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关于如何撰写糟糕绝顶的期刊论文的十点建议

来源:爱思唯尔Elsevier 2017-02-14 18:13点击:362发表评论

在这篇妙趣横生但信息量十足的文章中,编辑伯特·布罗肯指出了年轻科研人员在科学期刊投稿时会犯的一些主要错误。

当出版的压力不断加剧、出版物数量与日俱增而其平均质量似乎开始走下坡路时,指导年轻科研人员并教他们如何给科学期刊写稿变得越来越重要。我们之前已经发表过几篇最有效的实践指南和规定。然而,这篇文章将会另辟蹊径,为大家指出十件绝对“不”能做的事。文中的有关内容是基于我本人在科学和工程领域的经验提出的,然而其中有几点可以用于任何研究领域。

是出版还是灭亡?如果你搞砸了自己的论文,那么论文一出版就意味着灭亡。糟糕的论文,即使只有一篇,也足以毁掉一个科学家的职业生涯。俗话说得好,“留下良好第一印象的机会只有一次。”

如果你向某期刊提交了一篇糟如车祸现场般的论文,期刊编辑或者审稿人多半会毫不留情地拒稿。这虽然会产生非常不好的影响但至少波及范围有限(尽管你未必能够及时察觉到这种不好的影响)。其实最坏的情况是你那烂透了的论文竟然过了审稿人的“法眼”。

如此一来,论文被发表,并被数字化存档,那么只要电子存档技术还存在一天,世界各地的人就都有可能看到你这篇大作。如果看到这儿,你还是一意孤行想要发表一篇烂文,那么下面几条建议可供参考:

● 拒绝阅读你研究领域中曾经出版过的文献

● 走捷径,剽窃他人成果

● 无视基本论文结构

● 对已出版的文献毫不重视

● 高估自己的贡献

● 在语言的擅长模棱两可和前后不一致上表现超群

● 不恰当地引用前人的论文

● 在表述上惯于主观评论而非客观评价

● 对语法、拼写、人称和图表的重要性不屑一顾

● 忽略编辑和审稿人的意见

1. 拒绝阅读你研究领域中曾经出版过的文献

作为任何有价值的科研起点,文献研究是必不可少的一个步骤,并且应该成为所有出版物的坚实基础。尽管如此,很多早期的职业研究人员仍会跳过这一阶段,最终不断重复着早已被前人做过的工作,却丝毫没有意识到这一点。除非先前的研究并不完善——当然因为他们压根儿就没有做过研究,也自然不会知道——这种做法完全就是在浪费时间与资源。出版压力不能作为不进行文献研读的借口。在准备开展自己的科研项目之前,作者们首先应该收集资料,然后阅读、研究、反复琢磨其中的内容。而在项目进行过程中应该做好文字记录,并认真编排上下文内容。只有这样,在经过所有上述工作后,才能够选择合适的期刊投稿。这可能要花几个月甚至几年的时间。

有些人抱怨说,要想阅读所有发表过的文献根本就是无法实现的。但是如果你能够将阅读范围缩小到你所研究的特定领域,并且只关注题目和摘要,其实是有可能实现的。这也是我们在写研究论文时要写摘要的原因——它能帮你节省时间。

2. 走捷径,剽窃他人成果

出版压力加大,期刊截稿日期也马上就要到了,为什么不选择走捷径呢?这条建议或许会与第一条冲突,因为你的确需要看一些论文;不过好处在于,你可能会发现一些你喜欢的内容。既然真心喜欢,为什么不直接拿过来用呢——简单地 “复制” 和“粘贴”一句或一段话,且无需添加适当的引号和引用内容出处;或许也可以拷贝结果,甚至是复制整篇论文。每年有成千上万篇论文发表或出版,或许压根儿不会有人注意到我的这一篇,不是吗?我想请你三思而后行。一旦你的论文被发表,所有认真做过文献研究的人,也就是在你研究领域中的绝大多数人,都会马上发现你的论文存在剽窃行为。剽窃,是一种严重违背学术道德的行为,在某些情况下也算是侵犯版权。

大多数学术出版商自身设有非常完备的用于“查重”工具,例如“ Crossref Similarity Check” 。一旦审查不合格,影响将会非常负面。比方说,爱思唯尔(Elsevier)这样的出版商,在发现论文出现抄袭现象后,会在论文的每一页上都盖上一个红色的“撤回(Retracted)”印章,除此之外,还要加上一条“论文抄袭”的官方通知。在一个人的学术生涯中,抄袭行为无疑是走向自我毁灭的有效路径——无论抄袭的内容有多少,被抄袭论文的年代多么久远。

3. 无视基本论文结构 

为什么这篇论文应该被发表?它能给学术界带来哪些新的知识?这种研究方法可靠吗?这些研究结果可信吗?这些结论公正吗?编辑和审稿人希望在你的论文中能够找到以下内容(需要注意的是,你在回答下列问题时,要有特定的逻辑顺序):

● 最新研究进展的概述

● 目前研究存在的知识缺口

● 明确当前研究工作的创新点、目标及范围

● 使用的研究方法

● 研究结果

● 结论

如果你想让你的论文变得惨不忍睹,那么你只需要忽略掉上述内容中的任意部分即可,尤其是要忽略对研究方法的详细描述。这样一来,就不会有人重蹈你工作的覆辙。还有一种更妙的方法可以让读者遭殃:试试将上述所有或者挑几个关键内容,以一种不同往常的顺序排列。这就是为什么研究论文在过去几十年里一直按照这一种固定模式来写。所以,要想搞砸自己的论文,就按我上面说的做。

4. 对已出版的文献毫不重视

在科研和学术出版领域,尊重他人成果是最重要的一件事。因为,你不大可能会是史上第一个从事某一领域研究的人——即使是在非常不起眼的分支学科中,即使你可能骄傲地称其为自己的专业领域。通常来说,在这些方面已有前辈做了很多工作,并都以高质量的期刊论文、会议论文和报告的形式被发表。不重视已出版文献的方式有很多,例如:文献研读范围太狭窄,漏掉部分甚至所有之前发表过的文献;在引用时,提供错误的论文作者的信息;对他们发表的作品致以不屑一顾的评价,等等。当然,你也可以通过夸大自己研究的重要性和创新性来表示对他人作品的轻视(详见下一条建议)。然而我们需要记住的是,负责你论文的审稿人很有可能就是之前曾在这一领域或就相似主题发表过论文的人,不尊重的态度或是攻击性的言论都会影响他们对你作品的认可度。参考资料列表不完善同样会产生负面影响。一些作者认为,引用他人作品会降低他们自己作品的创新性,然而事实正相反。正确恰当的引用能够证明作者对相关文献十分了解,从而更能有助于写出具有真正创新点的论文。

5. 高估自己的贡献

打造一篇糟糕透顶的论文还有一个必备要素,那就是对前辈们做过的工作不屑一顾,盲目地自我满足,缺少公正客观的自我批评与反思,简单说就是不够谦虚。总觉得你自己的工作做得更好、更全面,结论也比其他人的适用范围更广是不是?我想请你三思而后行。通常来说,人们往往更容易在别人的成果中挑出毛病,却对自己作品中的漏洞视而不见。所以自我感觉良好并不能说明你的研究成果就真的更胜一筹,相反,你需要客观公正地进行自我批评并反思自己的作品,然后恰当准确地指出这些不足。另外你可能需要合著人和/或审稿人来帮你指出论文中被你忽视的纰漏,对此你应该心怀感激。毕竟,无论研究领域或者主题是什么,你的论文顶多算是给某个分支学科漫长的发展进程增添了一点点内容而已。

6. 在语言的擅长模棱两可的表述方式和、前后不缺乏一致上表现超群性

尝试在遣词造句时添加一些模棱两可的表达来迷惑那些对你研究内容感兴趣的读者。对此,在计算流体动力学的研究领域中有个很形象的例子,就是“模型(model)”这个词的运用。如果在使用之前,没有明确地给出这个词的定义,那么,读者就会彻底困惑——因为这个词几乎可以代表任何事物。另外一个毁掉自己论文的有效方法就是术语的使用前后不一致,也就是说用不同的术语来描述同一个事物。举个例子,用“建筑”、“建设”、“障碍物”和“阻流体”几个不同的词来表示同一个研究对象。没错,在中学时期,或许老师语重心长地教导过你要尽可能避免重复使用同一个单词,要多用比较或者隐喻的修辞手法,等等。现在忘掉这些“忠告“吧。科学论文不是小说。如果读者需要自己去掘地三尺地解读你文字背后的意思,那只能说明这篇论文的作者很糟糕。读者无法看到你脑中的想法,他们只能读你的论文。

7.不恰当地引用前人的论文

除非另有声明(例如,在指出研究假设时),否则论文中的所有观点都要被恰当明确地注明出处(也就是参考其他人或者你自己之前的作品),或者也可以用在论文中列出的证据作为论据。例如:“It was shown that the deviation between this type of numerical simulation and corresponding measurements was consistently below 10% (Authors 2016)”。在这个句子中,句末没有添加参考文献,那么这就表明这一观点是通过该篇论文中的研究得来的。如果不是,那你就需要加上参考文献。在不该引用的地方添加参考文献,或者更糟的是,该引用的地方又不引用,这都是不合理的。这会让读者困惑,甚至误读你的观点。

8. 在表述上惯于主观评论而非客观评价

科学论文中的观点表述是为了分享知识、交流信息。合格的信息交流需要明确的表述、前后一致的术语使用以及客观的观点阐述。然而,或许你更喜欢用偏主观的方式来表达个人偏见,这其中包含明显的个人感情色彩。如果你发现自己最新的实验结果与之前所做实验的结果存在20%的偏差,并且对此十分满意,那么你在向读者传达这个好消息时,与其说“已经基本达成了共识”,倒不如直接说”偏差是20%” 。且不论选用的形容词恰当与否,用这种主观色彩浓烈的表述既不精确也不恰当,而且还会直接导致作者与审稿人和读者之间的分歧。

9. 对语法、拼写、人称和图表的重要性不屑一顾

研究工作完成后,你需要做的就是写文章以及制作图表了。想想之前在这项工作中已经投入那么多精力了,为什么现在还要花时间纠结于语法和拼写呢?如果行文有误,审稿人也会修改的,不是吗?还要仔细地制作图例,明确坐标轴和单位?论文中都已经解释过了,不是吗?不,并没有。

首先,随随便便就往编辑和审稿人的收件箱里发一份未经检查、润色的论文,是非常缺乏尊重的行为,尤其是考虑到审稿人是无偿地做志愿工作时。他们的时间也是很宝贵的,更何况他们并没有责任帮你检查拼写。其二,我们都认为一个连自己论文的语法、拼写之类问题都解决不了的作者,是没有办法在研究工作中做到严谨求真的。所以,这条建议应该是让编辑、审稿人和读者对你失去信心的快速通道了。

10. 忽略编辑和审稿人的意见

最后,无论有没有用到上述建议,或许你现在已经得到了编辑和审稿人的反馈,而他们也认为你的论文有发表的可能。有时,他们给出的一些建议是强制性的。可要不要听从他们的建议完全取决于你自己。断然拒绝,并没有错。你也可以试着激怒他们,无礼地对那些有效的重要建议不予理睬。稍微温和一点的做法是在给编辑的回信或者是给审稿人的回复中阐明自己的观点,但坚决不对自己的论文做任何修改。这种做法同样会影响论文的质量。编辑和审稿人代表的是你未来的读者们,他们提出这些建议总有他们的理由。所以,听从他们的建议才是你明智的选择。

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学科代码:其他   关键词:撰写 糟糕绝顶 期刊论文
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