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当我在谈跑步的时候,我其实在谈如何变得更聪明

作者:游游 来源: 爱思唯尔Elsevier 2016-07-13 11:21点击次数:6712发表评论

运动与智力的关系,早在古希腊和古罗马时期就有记载。近二十年来,神经科学家们开始验证先哲们的观点——健全之精神寓于健全之体魄。尽管科学有助于我们了解肌体的运作,但有个重大问题依然悬而未解:为什么跑步会让我们更聪明呢?



有两项研究,扩展了我们对跑步如何增强记忆和认知机制的认识,研究成果分别于今年二月和六月发表。在此之前,我们认为运动能诱发海马体“神经发生”,即产生新的脑细胞,而海马体主要负责的就是记忆和学习。


虽然剧烈运动会产生新的脑细胞,但那只不过是待用的干细胞。运动并不会创造出新知识,它只是提供了精神上的纸笔,为你打造出良好的学习环境,而真正的学习还得靠自己。将运动融入工作或学习或许是个不错的选择。


这项新研究还指出,并非所有运动都能产生新的脑细胞。芬兰学者研究发现,只有几项特定的运动有可能导致成年人的脑细胞增长。这些运动必须是“有氧且持续的”。科学家们同时也研究了时下流行的高强度间歇训练和抗阻训练对神经生物学方面的影响。结果显示高强度间歇训练对神经生物学实验有微弱的反应,而抗阻训练则全无反应。也就是说高强度间歇训练对认知能力有一定的影响,而抗阻训练绝对无法让你变聪明。举重选手有如阿诺施瓦辛格,跑步选手则有天才数学家阿兰图灵。这可不是我瞎编的!


自九十年代起,人们就知道运动对学习有所帮助,因为运动时会产生一种被称为“脑源性神经营养因子”的蛋白质。这种蛋白质能促进新神经元的增长,并维护已有的神经元。大名鼎鼎的Cell Metabolism杂志研究了跑步时组织蛋白酶B的蛋白分泌。通过协助脑源性神经营养因子的表达,组织蛋白酶B对认知有正面影响,特别是它能够促进成年人海马体的脑细胞增长以及空间记忆能力的增强。


科学的发展日新月异。相信在未来几年,会有更多的研究带领我们探索与生俱来的运动形式。那么问题来了:为什么我们只是跑跑,身体却奖励给我们更强的认知能力和更有效的空间记忆力?答案就是物竞天择。人类进化并非为了在地球上获得更好的生存体验,而是为了长久的繁衍生息。这么看来,自然选择并不在乎人类的幸福安康。那认知奖励又是为何?


人类存在了大约两百万年,然而直到最近几千年才开始创建文明。在漫漫历史长河中,并没有能让我们把繁重的认知工作转移到纸上或GPS上的技术。十九世纪诗人John Clare儿时的梦想是走到地表边缘发现新世界。用他的话说,是“想走出自己的知识范围”。那些关于跑步和提高认知能力的发现告诉我们,史前的狩猎者必须有能力跑赢猎物。


人体的多项调节能力使得我们在大热天跑上十公里也不成问题。这意味着即使我们的冲刺速度不够快,也能在长距离追逐中把地球上的所有动物跑得精疲力竭。这就是持久性狩猎。这项活动风险颇高,因为狩猎者必须离开自己熟知的地区,长距离追赶猎物。当时并没有地图工具,人们只能完全依赖大脑的导航能力。所以那些适应了长距离奔跑并发展了相应脑细胞的人们得以重回部落,存活生长。


持续奔跑导致的海马体脑细胞新生和空间记忆增强其实是一种进化保障。当你跑出足够远,不知自己身在何处时,你必须快速学习。正是这种机制使得你在身体疲惫不知所措的状态下最容易获得知识。


所以系好鞋带,踏出家门,去体验这份奇妙的奖励吧!



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学科代码: 运动医学  其他  神经病学     关键词:跑步 更聪明 ,新闻 爱思唯尔医学网, Elseviermed
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